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Mathew Duthie

Mathew Duthie : Du métier de chef à maître distillateur au Spirit of Manchester Distillery

Mathew Duthie, un parcours culinaire atypique

Mathew Duthie n’est pas un distillateur ordinaire. Son parcours professionnel débute dans les cuisines où il officie en tant que chef pendant de nombreuses années. Avec la pandémie, Mathew se retrouve entre deux emplois et saisit une opportunité qui se présente à lui au sein de la Spirit of Manchester Distillery.

Il découvre rapidement que ses compétences de chef peuvent être transférées à la distillerie : “En fin de compte, la saveur est la saveur, que ce soit dans la nourriture ou dans les boissons”, déclare-t-il. Devenu maître distillateur, il assume aujourd’hui la responsabilité de développer de nouveaux produits et de gérer les opérations de la distillerie.

La vie quotidienne d’un maître distillateur

Le quotidien de Mathew est riche et varié. Certains jours sont consacrés à la création de nouvelles idées de produits, au développement de ces idées ou à l’expérimentation sur les recettes existantes pour les améliorer. Avec l’entrée de la distillerie dans le monde du Single Malt anglais, Mathew passe désormais ses journées à chercher les meilleurs fûts, à tester différentes recettes de moût et à choisir les combinaisons de levures les plus adéquates.

Il se dit fier de travailler pour la Spirit of Manchester Distillery, et particulièrement apprécie l’ouverture d’esprit des fondateurs, Jen Heeley-Wiggins et Seb Heeley-Wiggins.

Selon lui, le facteur de différenciation de la distillerie réside dans le fait que tout ce qui est produit est guidé par la saveur. “Rien n’est préparé ou produit pour se vendre bien. Il doit avoir le meilleur goût possible sinon il n’y a pas de raison de le faire”, confie-t-il.

Les défis de la distillation

Passer de chef cuisinier à maître distillateur ne fut pas sans défis pour Mathew. L’un des plus grands défis lorsqu’il a distillé son premier spiritueux a été de comprendre comment une saveur est portée par un gin.

“Avec le gin, vous mettez la recette en place et vous devez attendre pour voir comment elle se termine de l’autre côté. Il y a donc eu beaucoup de retours au point de départ et d’ajustements de la recette”, se souvient-il.

L’importance de la passion dans le métier de distillateur

Mathew souligne que les compétences essentielles pour devenir un bon distillateur vont au-delà des connaissances techniques. “Je peux seulement parler de mon expérience n’ayant pas fait cela très longtemps, mais une passion pour les choses délicieuses est primordiale !

Je veux faire des choses que j’adorerais boire et cela me pousse à en savoir plus sur comment je peux y parvenir.”

En termes de conseils pour les futurs distillateurs, Mathew conseille simplement de se lancer. Pour lui, la distillation est “le travail le plus excitant et gratifiant auquel on puisse s’adonner”.

En dehors de son travail, Mathew passe le plus clair de son temps avec son jeune fils, et lorsque l’occasion se présente, il aime essayer de nouveaux restaurants et bars avec sa femme.

Ainsi, du chef cuisinier au maître distillateur, le parcours de Mathew Duthie est un parfait exemple de la façon dont la passion pour les saveurs peut ouvrir de nouvelles voies inattendues.